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제목 콜라 제조법이 바뀌나요? 날짜 2012-03-22 조회수 2774
작성자 안병수

혹시 며칠 전 언론 보도 보셨나요? 그다지 크게 다루진 않았습니다만, 그냥 지나칠 수만은 없는, 제법 중요한 기사가 하나 있었습니다. ‘콜라 제조법을 바꾼다’는 내용의 기사였습니다(매일경제신문 2012.3.10. A8면).

아니, 콜라 제조법을 바꾸다니! 콜라하면 만인의 친구인데, 생각만 해도 시원한 행복감을 선사하는 이른바 미국의 문화재인데, 그걸 바꾸다니. 의아한 생각이 들어 꼼꼼히 읽어봤습니다. 그랬더니 콜라 제조법 전체를 바꾼다는 것이 아니더군요. 콜라의 첨가물 하나를 바꾼다는 것이었습니다.

콜라에 발암물질이

일반 콜라는 물을 빼면 6가지 원료가 사용됩니다. 그 가운데 콜라에게 콜라다운 색깔, 즉 검은색을 부여하는 색소가 있습니다. 물론 첨가물이지요. 다름 아닌 카라멜색소입니다. 지구촌에서 가장 많이 사용되는 색소로서 천연색소로 분류됩니다. 이 색소를 바꾼다는 겁니다. 왜 바꾼다는 것일까요?

카라멜색소는 꽤 오래전부터 첨가물 전문가들의 사전에 블랙리스트로 올라 있는 물질이었습니다. 발암물질이 들어 있다는 겁니다. 발암물질 이름까지 거명됐지요. 바로 4-메틸이미다졸(4-MEI)입니다. 색소를 만드는 과정에서 저절로 만들어지는 물질이죠. 이 색소를 사용하는 대표적인 식품이 콜라이니 콜라가 그동안 집중적으로 포화를 받아온 겁니다. 그러나 콜라 회사는 애써 외면했지요. 외면했다기보다 뭉갰다고 표현하는 것이 옳겠네요. 미국식품의약국(FDA)도 뭉개는 작업에 적극 동참했고요.

그게 뭉갠다고 될 일입니까. 미국에 공익과학센터(CSPI)라는 시민단체가 있습니다. 양심적인 학자들을 다수 자문위원으로 두고 있는 권위 있는 단체지요. 이 단체가 팔을 걷고 나섰습니다. 직접 동물실험을 한 겁니다. 카라멜색소의 4-MEI가 암세포를 만든다는 사실을 밝혀냈고, FDA에 탄원서를 내기에 이르렀습니다. 결국 콜라회사들이 두 손을 들고 말았지요.

콜라는 어떤 음료입니까. 전 세계인들이 가장 많이 마시는 청량음료입니다. 꽤 오래전부터 마셔왔고 앞으로도 계속 마실 음료입니다. 그동안 얼마나 많은 사람들이 이 음료를 통해 몸 안에 발암물질을 넣었을까요. 얼마나 많은 사람들이 고통 받고 희생됐을까요. 늦었지만 지금이라도 알려져서 다행입니다. 콜라회사가 인정하고 바꾼다니 천만다행입니다.


<미국 CSPI 자료>
청량음료를 'Liquid Candy(액체사탕)'라고 함

 


갈 길은 멀어

그런데 이번 콜라의 발암물질 문제는 우리에게 한 가지 큰 시사점을 던져주고 있습니다. 지금 콜라회사가 바꾼다는 것이 미국에만 해당되는 이야기입니다. 미국 외의 다른 나라에서는 바꾼다는 이야기가 없습니다. 왜 그런 것일까요? 다른 나라에서는 문제 제기가 없거든요. 소비자들이 잠자코 잘 마셔주고 있거든요. 콜라회사로서는 울지 않는 아이에게 젖 줄 일이 없는 것이지요. 바로 그겁니다. 소비자가 깨어 있어야 하는 이유입니다. 소비자가 침묵하면 시장의 상품은 좋아지지 않습니다. 식품 시장은 더욱 그렇습니다.

아울러 이것이 콜라만의 문제겠습니까. 카라멜색소는 무척 많이 사용되는 첨가물입니다. 콜라 외의 수많은 가공식품들, 누룽지 색깔 또는 검은색을 띠는 각종 식품들은 십중팔구 이 색소의 은총을 받고 있습니다. 똑같은 문제를 안고 있지요. 앞으로 가야 할 길이 무척 멀다는 이야기입니다. 소비자가 해야 할 일이 꽤 많다는 뜻이지요. 우리나라에도 CSPI 같은 단체가 있으면 좋겠습니다.






 
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